Monday, 25 September 2017

My Father - Mi Padre

(En español abajo)
Mum and Dad (1959)
Dad was a man of few words and had an aura of a self assured man who was rarely ruffled and kept himself out of controversies and always chose the path of least conflict and maximum political correctness. Behind this quiet and unassuming facade there was a very intelligent human being. This is borne out by his amazing ability at school and university, where legend has it that he was always first in every course he attended. He also stood first at the very competitive University of Punjab, and to put that into context, the same feat was achieved by the Nobel laureate Hargobind Khorana a few years earlier.

A period of resettling in post-partition India was followed by opportunities to study in London and then a long association with Africa, where he worked in several countries starting with ten years in Ghana, and including a few years with the UN Development programme. 

He charted a fairly eventful and adventurous life, made possible by his incredible intellect and the longterm association with my Uncle Harbhajan Singh Ji (MamaJi), which made a fantastic partnership and was a powerful force that propelled all of us, their children, into the wider world beyond our wildest childhood dreams. This is for me the most cherished and important legacy that has been given to me by these larger than life figures in my family.

Remarkably for our humble beginnings, Dad was a self made man in every sense of the phrase, and in comparison we, his children were given success on a plate, by him. 
I will be forever grateful.

A few years ago on a trip to Europe I suggested that he tell me everything he could remember from his first thoughts onwards, about the history and anecdotes of our family. Luckily for all of us in the family we have this record in the form of a book for the benefit of all the generations from now on.

We are given only one father and I will forever miss the gentle smiling man who was there at the end of every journey home, to welcome us and to make us feel at home in his own way. I would like to think that at the end he would have smiled in satisfaction at a life well lived and a job well done.


My father, Niranjan Singh Bawa, passed away on the 6th of September 2017. He was 93 years old.

I have no pictures of him on his own. 
He was always with Mum.

 Dad and Mum seated left

 MamaJi & AuntyJi, Mum & Dad


Español:


Mi padre era un hombre de pocas palabras que emitia un aura de seguridad y raramente le vi enfadado. Tuvo una vida alejada de controversias o conflictos y su conducta era siempre impecable. Detrás de su modestia y tranquilidad se escondía una persona muy inteligente que siempre fue el primero en todos los cursos del colegio y universidad. Fue a la famosa Universidad de Punjab donde se graduó con la mejor nota de ese año. Unos años antes el Premio Nobel Hargobind Khorana se graduó con la misma nota en esta universidad.  

Después de la partición de India en 1947 mi padre busco una nueva vida y tuvo la oportunidad de estudiar un posgrado en Londres. Luego empezó una larga asociación con Africa, donde trabajó en varios países. Trabajo diez años en Ghana, otros diez en Zambia y cuatro en Sierra Leone en un proyecto con UNDP (Programa de Desarrollo de Naciones Unidas).

Tuvo una vida bastante llena de acontecimientos y aventuras, que fue posible por su increíble inteligencia y una larga asociación con mi tío Harbhajan Singh Ji (MamaJi), una combinación fantástica y una fuerza especial que nos impulsó , sus hijos,  a expandir nuestros horizontes para lograr todos nuestros sueños. Eso ha sido para mi el legado mas importante y valioso que me han podido dejar estas dos personas de mi familia.

A pesar de nuestro pasado humilde, mi padre logro todo por su propio esfuerzo, mientras nosotros sus hijos tuvimos la suerte de tenerle a nuestro lado para ayudarnos a conseguir nuestros éxitos.
Le estaré agradecido para siempre.

Hace algunos años, cuando mi padre nos visito en Londres, le sugerimos que nos contara todas sus memorias desde sus primeros recuerdos, sobre la historia y las anécdotas de nuestra familia. Tenemos la suerte que estas memorias están catalogadas en un libro para el beneficio de todas las generaciones desde ahora adelante.

Dicen que del padre solo hay uno y siempre echare de menos el hombre gentil y sonriente que nos esperaba al final de cada viaje de vuelta a casa, para darnos la bienvenida y hacernos sentirnos a gusto. Me gustaría pensar que finalmente tenia una sonrisa de satisfacción por una vida bien lograda y un trabajo bien hecho.


Mi padre, Niranjan Singh Bawa, falleció el 6 de Septiembre de 2017. Tenia 93 años.

No tengo fotos de el solo. Siempre estaba con mi madre..

6 comments:

Manjeet said...

Thank you for this beautifully written piece, Grandad will be missed.

Paramjit Bawa said...

Lovely homage to Dad.

Paul Rasmussen said...

He was clearly a remarkable man who will be missed by many. He gave his family such a huge gift: access to the world. You have our sympathy.

Paloma Bienert said...

Dios mío Arvinder,you have moved me so nuch.Thank you for sharing this...this beautiful life of yours...Tu padre está en ti y con tu mujer Marisol y con tus hijos y nos alcanza...

bawa said...

Your strong loving bond shines through.

Sohraab said...

Lovely tribute to Dadaji.